LED是人造光,中微公司将一如既往地重视科技创新和知识产权保护

2月9日,高通发表声明称,不打算对中国国家发改委对其裁定的违反该国反垄断法提出异议,并表示将支付9.75亿美元的罚金,并为其手机芯片设定专利授权费用。据了解,高通认为与我国政府达成了和解协议表示中国认可高通的知识产权价值,中国市场的专利授权费率也将与其他地区一致,此外,此次和解也将使高通能更全面更快速的参与中国3G/4G业务的发展。

“除了手机、照明以外,眼下LED越来越多地运用到我们的生活中。”近日,由上海市科协、上海大学主办的主题为“中外院士专家对话—LED:伟大的科学是为了造福人类”的科协大讲坛活动在科学会堂举行。与会的中外院士专家共话LED这一绿色光源的利与弊。

10月22日,中微半导体设备(上海)股份有限公司(以下简称「中微公司」,上交所股票代码:688012)宣布公司荣获首届上海市知识产权创新奖(保护类)。该创新奖由上海市政府和世界知识产权组织(WIPO)首次联合颁发,旨在表彰奖励本市在知识产权创造、保护、运用方面具有突出成就的创新主体。2019年5月,上海市启动了该奖项的评选工作,历时近4个月,经5轮筛选,中微公司等9家企事业单位脱颖而出,分别获得了「上海市知识产权创新奖」的创造、保护和运用三类奖项。

说到垄断,LED照明行业一点也不陌生,从MOCVD到LED的核心专利,再到全球的LED照明市场,国内LED照明行业深受垄断之害。

“除了航天领域外,LED在民用上也越来越普及,例如汽车刹车灯。经过我们测试,在同样的速度下,将普通灯泡和LED灯泡进行比较,LED响应更快。”但是,中科院上海技术物理研究所研究员、博导张涛坦言:“作为功能性照明,目前在业界依然有LED蓝光溢出会对人体视网膜造成损伤的说法。因此,我们国家正在研制LED的相关标准,为企业提高质量控制提供规范。”

中微公司长期坚持研发创新,并高度重视知识产权管理和国际保护,建立了较为科学的研发和知识产权保护体系。中微公司的专利曾荣获「中国专利金奖」、「中国专利优秀奖」、「上海市发明创造奖」、「浦东新区优秀专利奖」。中微公司于2017年、2018年连续入选科睿唯安发布的《2017年中国大陆创新企业百强》、《2018年中国大陆创新企业百强》。

MOCVD作为外延芯片制造的关键核心设备,不仅仅用于LED,在光伏、通讯(包括无线通讯和光纤通讯)、电动汽车等高科技领域都是必不可少的核心设备。但此前MOCVD市场却被欧美企业垄断。

对此,在LED领域做出卓越成绩的美国科学院院士、美国工程院院士胡玲表示:“LED是人造光,可以制造出偏红偏冷等任何光源,哪种光最舒服、最安全,LED完全可以制作出来。至于哪种光对人体来说是最好的,那是一个医学问题,而不是LED的问题。”

12年来,中微公司成功应对来自三家国际半导体设备领先公司的数轮国际知识产权诉讼挑战,涵盖商业秘密和专利,或赢得诉讼,或与对方和解,并且取得满意结果。这表明中微公司具有较扎实的知识产权基础和应对国际复杂知识产权挑战的能力。

单就LED产业而言,MOCVD设备成本占据了整个芯片成本的近40%-50%左右。而自2009年开始,国内各城市竞相出台MOCVD补贴政策,使得MOCVD设备进口数量出现疯狂增长。据数据统计,2010年前中国大陆MOCVD总装机量只有150台左右,截至2012年11月达到909台。2014年中国LED行业MOCVD保有量增加至1172台,同比增长15%,共计增加155台。而在疯狂引进MOCVD设备的背后,则是欧美大厂爱思强和维易科数钱数到手软的尴尬现状。

由于2014年诺贝尔物理学奖被授予发明了LED的日本科学家,与会观众更关心中国科学家何时能拿到科技领域的诺奖。对此,胡玲认为,科学不能精确“计划”。“中村修二我也认识,他的LED并不是公司让他做的,而是他自己要做的。从来没有想过得奖的人,结果却得了奖。”

中微公司董事长兼首席执行官尹志尧博士说道:「非常荣幸中微能获得如此殊荣,也非常感谢上海市政府、国家知识产权局和世界知识产权组织对中微知识产权保护工作的肯定。中微公司将一如既往地重视科技创新和知识产权保护,严格尊重他人知识产权。我们将继续努力,在科技创新上持续发力,为客户提供创新的产品和创造更好的价值。」

但好在十余年来,国内设备生产商一直坚持对MOCVD技术的研究,而《半导体照明科技发展十二五专项规划》则明确提出,十二五期间将实现大型MOCVD设备及关键配套材料的国产化,使国内关键设备得以快速发展。据了解,
就LED的生产过程来说,从蓝宝石材料到PSS,再从外延芯片到最后的减薄等工艺,目前,国产设备已经能够很好地代替进口设备,进步一打破了外来和尚的垄断。

在LED核心专利方面,全球的LED核心专利技术基本上被5大公司垄断,而各大LED巨头之间为巩固垄断地位,相互达成专利交易许可协议。

但随着LED照明行业的爆发,国内LED企业迅速壮大,市场地位日益凸显的同时也意识到LED核心专利的重要性,国内外企业专利战进一步爆发。

据了解,国内LED专利主要集中在封装、应用和驱动方面,而外延芯片和衬底方面的专利相对较少。数据显示截止2013年年底,我国大陆LED领域共申请专利36595件,但从专利类型上来说,实用新型和外观设计专利申请占比较大,发明专利相对不足;即使是在发明专利中,产业链上游芯片、原材料领域的专利也是难觅踪影。

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国内LED行业在面临核心专利缺失的情况下,如何迎接常态化的专利战呢?业内专家的共识是:与其单打独斗,不如联合起来加强专利布局。小编也认为,国内LED企业在面对国际LED巨头设置的知识产权地雷时,不仅要抱团应对,还要加强自身的核心专利的研发及产权管理,降低出口知识产权风险,做到扫雷的同时能够掌控雷,以防对方偷袭。

在LED市场方面,受制于核心专利的缺失,LED高端市场也基本被国际巨头企业垄断,国内LED企业只能以价格战来争夺市场份额。

面对LED大市场,国内LED企业招数各有不同。因LED产业下游领域门槛较低,大量中小企业为抢市场份额无序竞争、大打价格战,同质化严重,此外,价格战的爆发使得国内市场粗制滥造、假冒伪劣的产品横流。

而有实力的大企业却将眼光放至海外市场,但由于受核心专利的限制,使得这些企业面临两个选择,要么高价购买核心专利授权规避专利风险,要么专注下游环节以低利润抢市,
例如韩媒就曾报道:中国大型LED企业大举进军韩国,纷纷采取价格激战策略,引发韩国相关企业担忧。

小编认为,国内LED行业无论是MOCVD设备还是高端市场的被垄断,归根结底都是核心专利的缺失,虽然整体格局上国际巨头仍占据主导地位,但国内企业频频发布新技术,从各方面开始破局,再加上近年来行业内倡导的创新、加大专利研发,可见国内LED企业完全击退外来和尚垄断的时候已经不远。

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